A paineira branca mede de 26-28m, de copa globosa, de ramos novos, glabros (desprovidos de pêlos), com tronco ereto, de 40-60 cm de diâmetro, revestido por casca acinzentada, estriada e coberta de acúleos de 1-2 cm é um processo epidérmico usualmente pontiagudo, que se destacam com facilidade. Eles ocorrem em vários órgãos da planta. Folhas compostas palmadas, geralmente com 5 folíolos largo-elíptica ou com pecíolo comum de 2,5-10,5 por 1,5-4,5 cm, nervação inconspícua. Flores axilares ou terminais, solitárias ou em grupos de 2-3, com pedúnculo glabro de 2-4 cm, com estames fundidos. Fruto cápsula elipsoide, lisa, contendo sementes envoltas por plumas brancas.
A madeira, de características mecânicas baixas, é indicada apenas para contra placados, miolo de portas e para confecção de brinquedos e embalagens. A árvore, é muito ornamental quando em flor e de rápido crescimento, pode ser usada no paisagismo de parques e grandes jardins e principalmente para a composição de reflorestamentos mistos.
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